Parazita hangya


Támogasd a Qubit munkáját!

Az Ophiocordyceps nemzetségbe tartozó gombák rovarokon élősködnek, és amellett, hogy minden, a gombák által kedvelt rovarfajnak saját parazitája van, még a klímaváltozást is kibírják: a fertőzött hangyák máshogy viselkednek a trópusokon, mint mérsékelt égövön, hogy minél több áldozathoz juttathassák el a spóráikat. A cél a kolónia ahol a gyomor fáj a férgektől, és parazita hangya egyszer a parazita parazita hangya egy hangya testébe, mindent meg is tesz azért, hogy a gomba által termelt különböző vegyi anyagoktól irányított állat minél nagyobb pusztítást okozzon: a szerencsétlen jószág egyre magasabbra mászik a fán, majd egy levélbe csimpaszkodva elpusztul, hogy minél magasabbról szórhassa szét a halált hozó spórákat.

parazita hangya

Ez a parazita már körülbelül  48 millió éve  boldogítja a Föld hangyanépességét, de úgy tűnik, hogy nem csak a különféle rovarfajok számára dolgozott ki egyedi megoldásokat, hanem a klímaváltozás hatására parazita hangya módszereket fejlesztett ki, hogy a  mérsékelt égövön  is megéljen. Fotó: Wikimedia Commons A parazita hangya még arra is van parazita hangya, hogy pontosan megszabja a megszállt hangyának, melyik levelet foglalja el: David Hughes, a Penn State Egyetem entomológusa szerint a rovarok a levél főerébe kapaszkodnak, körülbelül huszonöt centiméterre a földtől, ahol a legkedvezőbbek a parazita számára a körülmények.

Levélről a fára A lombhullató erdőkben uralkodó körülmények nem kedveznek az Ophiocordycepsnek, nem elég párás a levegő, a levelek pedig — nem túl meglepő módon — előbb-utóbb lehullanak.

Hughes a mai Németország területén talált fosszíliából mutatta ki, hogy 47 millió éve a fertőzött hangyák parazita hangya a levelekbe kapaszkodtak, az idő múlásával azonban áttértek a faágakra.

Egy gombáról persze erős túlzással sem feltételezhetünk stratégiai gondolkodást, ám a természet olyan különleges képességgel ruházta fel, ami előtt le a kalappal. Zombihangya Minden azzal kezdődik, hogy az Ophiocordyceps nemzetségbe tartozó parazita gomba szétszórja spóráit, amelyekbe óhatatlanul beleakadnak táplálék után kutató hangyák. Először egy, a gomba fejlődése számára ideális mikrokörnyezetbe kormányozza áldozatát, majd arra készteti, hogy harapjon bele egy levélbe. A továbbiakban áttöri a gazdatestet és növekedni kezd.

A parazita a világ minden parazita hangya megtalálható, kivéve Európát ezt Hughes szerint az erdőgazdálkodás okozzahűvösebb éghajlaton azonban a fertőzött egyedek egészen másképp viselkednek, mint az örökzöld esőerdőkben. A Japánban és Észak-Amerikában vizsgált hangyák magasabbra másznak, mint dél-amerikai társaik, és a hátsó lábukkal egy ágba vagy a kéregbe kapaszkodnak, méghozzá olyan erősen, hogy a döglött rovar lejjebb is csúszhat az ágon, mégsem ereszti el.

Elfogadom az adatkezelési szabályzatot. A brazíliai és thaiföldi esőerdőkben hangyákra vadászó, és azokat zombivá változtató élősködő gombafaj léte évek óta lázban tartja a kutatókat és a világsajtót. Rengeteg cikk és beszámoló született arról, hogy a Camponotus-nemzetségbe tartozó lóhangyákat megtámadja az Ophiocordyceps unilateralis nevű parazita, hogy aztán átvéve az irányítást a rovar teste fölött, eléri, hogy a hangya elhagyja szokásos élőhelyét, a fák lombkoronáit, és lejjebb ereszkedjen, ahol egy levélbe harapva elpusztuljon, teste pedig táptalajul szolgál a kikelő gombának. A zombihangyák történetét még parazita hangya David Attenborough és a BBC-n futó Planet Earth is feldolgozta: Magát a megszállási mechanizmust már évekkel ezelőtt viszonylag részletesen dokumentálták: a fák lombkoronáiban élő hangyafaj időnként lejár élelemért az alsóbb szintekre, ilyenkor fordulhat elő, hogy a gombafaj megfertőzi a hangyát. Majd fokozatosan átveszi az irányítást a rovar teste fölött, és parazita hangya aljnövényzetbe navigálja az állatot, ahol a szájzárba fogott állkapcsával a hangya akaratán kívül még ráharap egy levélre, ezzel biztosítva a test folyamatos kapcsolatát a talajhoz.

Az állatból kinövő gomba plusz ragasztóként rögzíti a gazdatestet, hogy megfelelő pozícióban maradjon a spórák kibocsátásakor. Úgy tűnik, hogy a gombafajok valamikor millió évvel ezelőtt Amerikában és Japánban egymástól függetlenül, de hasonlóképp alkalmazkodtak a klímaváltozáshoz, ennek köszönhető a lassabb életciklus és az eltérő szaporodás is.

készítmények kerek és szalagos férgekhez

Fotó: Wikimedia Commons Trópusi körülmények között a gomba egy-két hónap alatt teljesen kifejlődik, mérsékelt égövön már nem olyan sietős a dolga: az Észak-Amerikában vizsgált egyedek júniusban foglaltak helyet az ágakon, de csak a következő évben spóráznak. Télen parazita hangya is lenne nekik: ilyenkor a hangyák is visszavonulnak, ha pedig levélen foglalnak helyet, ősszel lehullanak.

Parazita hangya meg másokkal is!

rossz leheletű pasztillák